BATALLA DE TUCAPEL Y MUERTE DE PEDRO DE VALDIVIA
25/12/1553
NUEVA DESTRUCCIÓN DE CONCEPCIÓN
12/12/1555

26 de diciembre de 1553

También conocido como Combate de la Cuesta de Purén, sucedido, de acuerdo a Barros Arana, el 3 de enero de 1554.

En el fuerte de Purén se hallaban veinte españoles al mando de Juan Gómez de Almagro, los que tuvieron noticias sobre el abandono del fuerte de Tucapel, pero no de la muerte de Pedro de Valdivia. Dicho capitán salió de esa plaza con trece hombres, dejando seis para la defensa del fuerte. Su cometido era alcanzar la plaza de Tucapel. En el trayecto los españoles se encontraron con indígenas que venían precisamente de este último lugar cantando victoria y mostrando sus trofeos de guerra (armas y ropas). Esto hizo necesario entrar en combate, pero los mapuches se mostraron muy resueltos, por lo cual Gómez de Alvarado y sus hombres optaron por el regreso hacia Purén. Esa retirada estuvo llena de encuentros con los indígenas, pero los españoles se defendieron denodadamente; sin embargo, fueron cayendo uno tras otro, quedando sólo siete de ellos. En ese momento se desencadenó una lluvia torrencial y seis de esos europeos (que andaban a caballo) pudieron alcanzar Purén, mientras que Gómez de Almagro se refugió en los bosques de la zona.[1]

Esta acción es conocida como la de «los catorce de la fama.»

Por
Eduardo Arriagada A.
Historiador PUC.
Academia de Historia Militar.

*NOTAS*

[1] Diego Barros Arana, Historia General de Chile. Tomo II. Santiago, Editorial Nascimento, segunda edición, 1930, páginas 9 – 12.

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