LA BATALLA DE TACNA EN LA PRENSA
31/05/1880
ARICA: EL EPÍLOGO DE UNA CAMPAÑA DE LA GUERRA DEL PACÍFICO
07/06/1880

7 de junio de 1880.

Se puede afirmar que uno de los hechos más emblemáticos de la Guerra del Pacífico correspondió a la toma de la plaza de Arica, que tuvo lugar durante los días que siguieron al triunfo chileno en la batalla de Tacna. Normalmente se asocia aquella acción de guerra con el asalto del enorme morro que flanquea a la ciudad, el cual tuvo lugar en la madrugada del día 7 de junio de 1880; pero las operaciones que culminaron en esta última acción habían ido desarrollándose desde los últimos día del mes de mayo del mismo año. Su éxito queda reflejado en uno de los primeros telegramas enviados a Chile, comunicando la victoria nacional:

“(Recibido a las 11.10 A.M.). Santiago, junio 8 de 1880. Señor Ministro de la Guerra: ¡Viva Chile! Arica asaltado y tomado a la bayoneta. Todos los fuertes en nuestro poder. «Manco» a pique. Nuestra escuadra fondeada tranquilamente en la bahía. Los honores de la jornada corresponden a los regimientos 3º y 4º de Línea. Felicito al Gobierno y a la nación por el triunfo más glorioso y completo alcanzado en la presente guerra por nuestro invencible ejército. Voy a comunicar. LYNCH.”

Después de la batalla de Tacna, se hizo evidente para el Alto Mando chileno que el paso siguiente debía ser la conquista de la plaza de Arica, la cual resistía como el último reducto peruano en medio de una región que ya estaba en las manos de Chile. Pero la ocupación de esa plaza no era nada de fácil, ya que se hallaba fortificada y artillada, destacando en ella tres fuertes ubicados en los terrenos bajos y situados en la parte norte de la ciudad, y otros tres que se hallaban emplazados en el Morro mismo. Aparte de lo anterior, la plaza estaba protegida por un complejo sistema de minas que estallaban a la primera presión que se hiciera sentir sobre ellas y que había sido elaborado por un ingeniero peruano.

Sólo una mente militar muy sobresaliente podía hacerse cargo de esta operación, la cual recayó en la persona del coronel Pedro Lagos, cuya designación fue hecha por el mismo General en Jefe, Manuel Baquedano. Lagos había comenzado su formación militar en la antigua Academia Militar (la actual Escuela Militar). En sus primeros años de servicio demostró una gran capacidad de trabajo y una notable afición al estudio, por lo cual uno de sus jefes lo propuso para Subteniente, lo que fue acogido y en noviembre de 1850 Pedro Lagos comenzó su carrera de oficial.

Le tocó participar en las revoluciones de 1851 y de 1859, ambas destinadas a derrocar al gobierno de Manuel Montt; a Lagos le tocó participar como defensor de la autoridad nacional, teniendo destacadas actuaciones. También le correspondió estar en las campañas de la Incorporación de la Araucanía, más exactamente entre los años 1859 y 1868. En esas operaciones militares pudo desarrollar muy bien su sentido estratégico y su capacidad de conducción táctica, lo cual le sería de enorme utilidad en las campañas de la Guerra del Pacífico.

Cuando estalló este último conflicto, Lagos fue llamado a hacerse cargo del regimiento Santiago, cuya tropa fue instruida y preparada por el mismo, con el fin de que pudiera combatir en el teatro de guerra. Llegó a ser Jefe del Estado Mayor del Ejército de Operaciones del Norte; como tal entró en desacuerdos con el General en Jefe, Erasmo Escala, lo que motivó que presentara su renuncia ante el Ministro de Guerra en Campaña, Rafael Sotomayor. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes que volviera a servir en el norte, como Primer Ayudante de Campo.

Se hizo conocido por su prolijidad en el cumplimiento de sus deberes. De hecho, antes de cada acción de guerra, solía reconocer el terreno donde aquel se llevaría a efecto, generalmente durante la noche, para después regresar al campamento, tomar el mando de su cuerpo y entrar al combate; si la anterior labor la terminaba en plena noche, se bajaba del caballo y dormía en el suelo, sólo abrigado con su capote. De esta forma tuvo una destacada actuación en la batalla de Tacna, según consigna el manuscrito que contiene su biografía:

“Hizo varias exploraciones sobre el campo enemigo, cooperó con su actividad a que la batalla de Tacna se diera el 26 de mayo de 1880, en la que se le vio en todas partes, ayudando con su presencia y oportunas medidas al triunfo de esa memorable acción, pues hubo momentos en que para que obrase la artillería por el gran médano, tiró las piezas al pegual de su caballo. Terminada la acción se le confió el mando de la reserva con la que persiguió al enemigo en su derrota hasta Calientes o San Francisco, logrando hacerle ochocientos prisioneros.”

En Arica, Pedro Lagos volvió a realizar reconocimientos en el terreno mismo, dándose cuenta de que el asalto al Morro debía realizarse en forma rápida y sorpresiva. Gonzalo Bulnes, en su obra “Guerra del Pacífico”, subraya las cualidades de Lagos para enfrentar una empresa de esas características:

“Lagos, como todos los jefes formados en las campañas de Arauco, daba gran importancia a la astucia. En esa guerra los ataques eran sorpresivos de un lado y otro. No había medio de alcanzar tribus errantes sino por engaño. Siempre tendrá que suceder eso en la lucha de un ejército con masas irregulares, que mudan su campamento a voluntad, que aparecen tan pronto aquí como allí, que llevan todo en el lomo de sus veloces caballos: armas, hogar, familia. Lagos, como la mayor parte de los jefes chilenos de esta época, se había formado en esa escuela.”

De esta forma, Lagos elaboró un plan de ataque en el cual el papel principal lo tendría el Arma de Infantería, ya que la caballería quedaría encargada de cerrar la retirada de los soldados peruanos. Gonzalo Bulnes lo describe de la siguiente forma:

“Lagos dispuso el ataque en esta forma. Un regimiento, sin nombrar cual, caería de sorpresa sobre el fuerte «Este» colocado a la izquierda del sitio en que estaba el campamento chileno; y otro sobre el fuerte «Ciudadela», situado a la derecha en la cuchilla que conducía al Morro. Este cuerpo debía fraccionar su tropa dedicando uno de los batallones a apoderarse del fuerte mismo; el segundo a tomarse las zanjas y reductos sucesivos que cubrían el sendero que conducía al Morro. El tercer regimiento serviría de reserva, manteniéndose equidistante de los que marchaban al ataque. La caballería, que no tenía papel en un asalto de fortificaciones, quedaría a retaguardia cuidando los pasos por donde los peruanos podían retirarse o fugar.”

El asalto finalmente se hizo principalmente desde el lado este del Morro, en el cual se situaban los fuertes más difíciles de atacar. La acción fue realizada mayoritariamente por los regimientos 3º y 4º de Línea. Esto necesitó, además de una cuidadosa planificación, del valor de los oficiales, de los clases y de la tropa, quienes demostraron un heroico comportamiento, lo cual quedó reflejado en la gran cantidad de bajas que hubo entre ellos. Los chilenos debieron proceder muy rápido, antes que los jefes peruanos optaran por hacer estallar todo el sistema de minado de la plaza; esto último no ocurrió, con lo cual se evitó que toda la plaza entera saltara por los aires, produciendo una gran pérdida de peruanos y chilenos. La resistencia de los primeros fue ejemplar, destacando la conducta heroica del jefe de la plaza de Arica, coronel Francisco Bolognesi, quien falleció en este hecho de armas, junto a muchos de sus oficiales, clases y soldados. La determinación de aquel jefe peruano de no rendirse quedó plasmada en el siguiente telegrama enviado unos días antes de este hecho de armas:

“Arequipa, junio 5 (noche). Señor Prefecto de Ica: Sírvase V. S. trasmitir a S. E. el Jefe Supremo lo que sigue: «Con esta fecha recibo telegrama de Arica. «Prefecto Arequipa: Parlamento enemigo intima rendición. Contesto, previo acuerdo de los jefes: ‘Resistiremos hasta quemar el último cartucho.’ BOLOGNESI.”

Los historiadores militares han destacado bastante este hecho de armas, en el contexto de la historia militar americana, debido a la celeridad con que se desarrollaron las acciones y a las dificultades que los soldados chilenos debieron vencer. Gonzalo Bulnes lo resalta de la siguiente forma:

“Muy pocos hechos mas heroicos ofrece la historia americana que el asalto y toma de Arica. No sólo la de Chile sino la de cualquier país del mundo podría enorgullecerse de ella. Reloj en mano, los regimientos tardaron 55 minutos desde que partieron agazapados de sus campamentos hasta que clavaron sus banderas victoriosas en el Morro. Se ha hecho la prueba de recorrer esa distancia al tranco del caballo y se ha empleado mas tiempo que el que tardaron los chilenos en rendir todas las trincheras.”

Esta acción de guerra causó admiración en Chile. El Presidente Aníbal Pinto felicitó al General en Jefe, Manuel Baquedano, quien, en el parte oficial que elevó al Ministro de Guerra, destacó el papel desempeñado por Pedro Lagos y las unidades de infantería de la siguiente manera:

“No cesaré esta nota, señor Ministro, sin hacer antes una honrosa y particular mención del señor coronel don Pedro Lagos, por el valor y serenidad con que supo llevar a cabo el ataque y toma de los fuertes del sur de Arica, cumpliendo así con mis instrucciones. Aunque todo el ejército estaba dispuesto a ejecutar la misma hazaña, debo consignar aquí que a los regimientos 3º y 4º de Línea les cupo en suerte escribir, el día 7 del presente, una de las más gloriosas páginas de la historia de la República, apoderándose, a pecho descubierto y sin mas armas que sus rifles y bayonetas, de las formidables fortificaciones de Arica.”

Pedro Lagos quedó con el reconocimiento de ser un brillante conductor militar y, según Gonzalo Bulnes, fue uno de los hombres que planificaron la Guerra del Pacífico, desde Arica y hasta Lima. En una parte de su obra, dicho historiador señala lo siguiente:

“Mezcla poderosa de valor, de sagacidad, de compañerismo fraternal, fue Lagos un gran soldado en la guerra del Pacífico. Lo veremos lucir en Arica, como en Tacna, y en Miraflores donde salvó el ejército. […] En lo militar fue con Velásquez el consejero del general Baquedano, el que en toda situación grave, desde la época a que he alcanzado en esta obra, no procedía sin consultarlo. Baquedano, Lagos y Velásquez fueron el pensamiento directivo de la campaña, desde el asalto de Arica hasta la toma de Lima. A ese triunvirato resplandeciente hoy con las iluminaciones de la victoria corresponde todo lo que se haga en adelante.”

Eduardo Arriagada Aljaro
Historiador
Academia de Historia Militar

37 Comments

  1. JuaNito dice:

    Me gusto gracias el trabajo

  2. Paula dice:

    Gracias por la informacio’n. Necesitaba refrescar la memoria con fechas y nombres importantes.

  3. Alfredo dice:

    Gran trabajo. ¿Es posible conseguir las listas de soldados,oficiales y suboficiales de esos ejércitos? Me refiero al 3° y 4° de línea.
    Gracias

  4. fran dice:

    que bien y detallada esta grasias

  5. carlos machuca dice:

    Entretenido, como puedo encontrar a mi Bisabuelo que estuvo en el 4º de linea

    • admin dice:

      Estimado Carlos:

      Hemos remitido a su correo la respuesta a la consulta que nos hizo llegar.

      ¡Que tenga un buen día!

      Academia de Historia Militar.

  6. Patricio Gajardo Parada dice:

    Notable y conciso artículo respecto a una acción memorable de nuestro ejército. Se agradece la información.

  7. Nelson I. Farias S. dice:

    Viva el Ejército. Vencedor jamás Vencido.
    Valiente Infantería Chilena. VIVA CHILE.

  8. Mario Pastén Soto dice:

    En una horas más se cumple uno de los hechos más significativos de la guerra del Pacífico, el asalto y toma del Morro del Arica, es un deber moral y de amor a la patria no dejar que la historia sea una opción, al contrario debe ser una obligación saber que miles de soldados chilenos dieron su vida en hechos como este, agradezco por este artículo.

  9. Juan Cheuque Zúñiga dice:

    Buen relato, felicitaciones, tengo sólo una duda, se dice que en 55 minutos las tropas chilenas se tomaron el morro de Arica, mi pregunta es ¿Quién tomó el tiempo? ¿Qué tomaron cómo referencia ? Me refiero el inicio y término de la batalla.

  10. Sergio Moreno Soto dice:

    Excelente escrito, como no sentirse orgulloso de las gestas heroicas de la GDP. Que pena que en los colegios estas fechas pasen sin pena ni gloria. El olvido lleva a la muerte a los nuestros héroes.

    • Guillermo Pizarro Cifuentes dice:

      Estimado Sergio Moreno, es verdad lo que dices, con respecto al olvido, pero mientras sigan viviendo en nuestras mentes aquellos héroes de la Guerra del Pacífico, ellos nunca serán olvidados y es deber de nosotros como padres, al menos enseñarles a nuestros hijos.
      Atte.
      Guillermo Pizarro Cifuentes

  11. Cristian dice:

    Bien. Buen relato.
    Solo agregar el siguiente dato:
    En Perú se habla mucho de la felonía chilena. Incluso con la muerte de Bolognesi.
    Pero se ha escrito que al repatriar el cuerpo del Coronel Bolognesi, el ejército chileno le presentó honores, con guardia y salvas.
    No creo que esté en juego la valentía de aquellos hombres. Y lo digo por los que triunfaron, pero también por los que fueron derrotados.

    Y por último, aun se pueden observar los impactos de proyectiles en las gradas y paredes de la Catedral San Marcos.

  12. raul dice:

    Ningún comentario sobre los comandantes de los regimientos tercero y cuarto de líneas.

    • Roberto Díaz dice:

      Una acción que incluso supera la lógica y textos sobre combate en los cuales es imposible atacar zonas en altura. No me cabe más orgullo en mi pecho por este acto de valentía y amor a la patria. Me quedo sin palabras para expresar tantos sentimientos que como chileno puedo sentir ante el máximo honor que es dar la vida por la patria. Ojalá lo lleven grabado en su pecho nuestros hijos también. Viva Chile

  13. raul dice:

    El país y el ejército no ha reconocido en su real magnitud a sus héroes del morro ,- Juan José San Martín Penrose- , su cuerpo no ha sido buscado y el ejército ha ignorado a sus descendientes.

  14. LEONARDO COFRE PARRA dice:

    hola mi bisabuelo SARGENTO 2° LEONARDO PARRA RAMIREZ combatió entre otras el la Campaña de Tacna y Arica, seria un honor obtener mas información sobre el, como puedo obtenerla?

    • admin dice:

      Estimado Leonardo:

      Hemos respondido su requerimiento a su correo electrónico. Esperamos que la información le haya resultado de utilidad.

      Atte.
      Academia de Historia Militar

  15. Monica Grattarola dice:

    Cada vez más orgullosa de nuestro Ejército, como no emocionarnos al caminar por pampa Germanía, Dolores, Negreiros y subir hasta el morro de Arica no pensar que ese suelo se ganó con sangre de nuestros compatriotas., de verdad cada vez que recorro se me paran los pelos y siento una profunda emoción y se que el espíritu de cada uno de ellos nos acompaña e ilumina siempre. Gracias a nuestro Glorioso Ejército siempre vencedor y jamás vencido

  16. Manuel José Errázuriz Lagos dice:

    Estimado,
    Que honor ser bisnieto de mi Tatarabuelo Pedro Lagos Marchant.
    Gracias a nuestro Glorioso Ejército siempre vencedor y jamás vencido.
    saludos y gracias,

  17. nelson jaque dice:

    Brillante la labor de estos hombres, dejan un ejemplo que enorgullese e intima a emularlo en condiciones dificiles. Nuestra admiraciuón por siempre.

  18. Interesante, conocer la historia como lucharon hasta las últimas consecuencias dónde en triunfo fue a favor de chile por actuar en forma incorrecta atacando de noche según historia.mi inquietud de saber con certeza si en esa época ya existía acceso hacia la cima del morro de arica.

  19. Francisco Pizarro Marciel dice:

    Junto con agradecer vuestra labor; quisiera hacer una petición especial. Mi suegro de 83 años, don Luis Muñoz Briones, es nieto del Sargento Gardemio BRIONES, quien participó en la Guerra del Pacífico. En la Toma del Morro de Arica. Según nuestros registros el episodio se relata en el segundo tomo de la historia de Chile, en los relatos de Gonzalo Bulnes. Lamentablemente con la actual contingencia, no hemos podido acceder a dichos documentos. Será posible a través de ustedes lograr alguna copia de ello, para que mi suegro pueda acceder a esa información.

    Atentamente
    Sargento 2° Francisco Pizarro M.
    Fuerza Aérea de Chile

    • admin dice:

      Estimado Francisco:

      Hemos respondido su inquietud al correo que usted nos señaló.

      Atte.
      Academia de Historia Militar

  20. Carlos A. Ramos Melendez dice:

    En vísperas del aniversario 140º del memorable Asalto y Toma del Morro de Arica, vaya mi orgulloso saludo al Glorioso Regimiento de Infantería Reforzado Rancagua, 4º de Linea; único en el mundo que en cada amanecer observa directamente al escenario de su mas heroica gesta; El Morro de Arica.

    El himno del 4º de Lìnea » .. que ayer que ayer en Arica fue hueste inmortal» y el preciso himno de la ciudad » tu noble pabellón con las glorias de junio se cubrió»; mantendrán eternamente viva la memoria de un pueblo agradecido

  21. Liz dice:

    Lamentable Chile ganó la Guerra, pero cabe recalcar que nos robaron parte del territorio peruano.
    Y que el valeroso, Gran Mariscal Francisco Bolognesi murió en esa guerra luchando, y que ya muerto soldados chilenos le golpearon con la culata de un arma en el rostro. Ese hecho fue testificado por un valiente argentino que participó de la guerra (Roque Sáenz Peña) que años mas tarde se convirtió en presidente de su país.
    Nunca olvides eso Chile.

    • admin dice:

      Estimado Liz:

      Hemos respondido su comentario al correo que nos indicó.

      ¡Que tenga buen día!

      Academia de Historia Militar

  22. Guillermo Pizarro Cifuentes dice:

    Excelente relato de unos de las gestas más heroicas durante la Guerra del Pacífico. Mis sinceras felicitaciones y un abrazo póstumo a aquellos héroes. Viva Chile

    • Juan emilio vera wolleter dice:

      En la toma del morro de Arica participaron soldados de apellido Wolleter podrían aclararlo y que rango tenían
      Muchas gracias de antemano

  23. Pedro dice:

    Felicitaciones al Ejército de Chile en un nuevo aniversario de la toma del morro de Arica.

  24. Guillermo García Rojas dice:

    Excelente documento!!. Realmente gloriosa la gesta de los chilenos. Viví en Arica cuando estudié en la Universidad de TArapacá, años atrás. El 7 de junio es realmente algo que llevan en la sangre los ariqueños. Con mucho patriotismo y respeto, vibran y esperan la víspera del 07 de junio. Años después, cuando he ido a la ciuad, sigue la misma tradición transmitida a las nuevas generaciones. Vivan todos los hérores chilenos que allí combatieron y también, el mayor respeto al pueblo peruano y boliviano!!.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *